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La inversión en infraestructura podría ser para los plásticos

Foto de archivo Tubo de plástico para un proyecto de agua en Miami en 2016.

Pocos temas más importantes para la salud económica en el futuro de este país.  Existe un consenso casi unánime en Washington sobre este punto, pero la cantidad de inversión relacionada con la inversión en infraestructura en los EE. UU. Parece haberse reducido un poco en las últimas semanas.  Utiliza esta pausa temporal en el rumbo de la motivación política como una oportunidad para ofrecer un breve análisis para una inversión en infraestructura buena para la economía y buena para la industria del plástico.

Por lo general, el plástico no se considera un material de "infraestructura", del mismo modo que el acero, el aluminio, el cobre y el hormigón.  Sin embargo, hay casos en los que los productos hechos de la tecnología de los plásticos hechos, se pueden perder los precios de los materiales tradicionales se elevan lo suficiente debido a cualquier otro aranceles  No espero que las tarifas se conviertan en un factor significativo a largo plazo para nuestro país o nuestra industria, pero no estoy seguro de esto.

A pesar del problema con los aranceles, un aumento en el gasto para proyectos de infraestructura, una demanda mayor de tipos de vehículos motorizados, equipos de seguridad, herramientas manuales y otros productos que contienen una gran cantidad de contenido de plásticos.  El volumen de productos de plástico en los lugares de trabajo aumenta constantemente y la cantidad de obras también aumentará sustancialmente.

Lo que es más importante, el mayor impacto que el aumento del gasto en la infraestructura en la industria del plástico proviene del crecimiento salarial.  Tal vez no todos los proyectos de construcción requieren la compra de muchos productos de plástico, pero casi todos los trabajadores de la construcción viven en hogares que aumentan su consumo de productos de plástico.

Si se tiene correctamente, el aumento de los beneficios es más grande y poderoso sentido para la economía que proviene de un aumento en el gasto de infraestructura.  Esto no es solo cierto para los trabajadores de la construcción.  La inversión en la infraestructura de nuestra nación no hace más que todos los productos a largo plazo.  Nos volveremos menos los derrochadores y menos molestos por las carreteras, los puentes y los aeropuertos en un estado obvio de deterioro.

¿Qué nos dicen los datos?

Todos los meses, la Oficina del Censo publica el informe Gasto de construcción mensual, que contiene datos sobre la cantidad total de dinero gastada en todo tipo de proyectos de construcción en los EE. UU.  Estos informes contienen una amplia gama de información que es importante para la industria del plástico, pero a los efectos de este análisis, me centraré en las tendencias recientes de la serie para las principales categorías de proyectos de infraestructura.

Acerca de la mesa, enumera las categorías de infraestructura por pedido de tamaño en los términos de valor anual de la construcción puesto en marzo de 2017. La cantidad gastada en proyectos construidos para generar o transmitir energía a la vez la lista cada año.  En 2017, estos proyectos representanon un gasto de construcción de menos de $ 100 mil millones.

El gasto en proyectos de autopistas y calles suele estar en segundo lugar, con un gasto total de casi $ 88 millones el año pasado.  El gasto anual en las siguientes cuatro categorías fue menor, aunque aún no es pequeño.  El gasto en la categoría de transporte totalizó $ 44 millones, el gasto en proyectos de comunicación fue de $ 23 millones, el gasto en alcantarillado y eliminación de residuos fue de casi $ 20 millones y el gasto en proyectos de suministro de agua el año pasado fue más de $ 11 mil millones.

Agrégales todos y la cantidad total de $ 285 mil millones gastados el año pasado.  Eso es mucho dinero, pero es imposible encontrar alguien que diga que sea suficiente.

Y aunque la cantidad de dinero ya es una cifra enorme, no cuenta toda la historia.  Puse los datos de gastos en una hoja de cálculo y cálculo de las tasas de crecimiento anual en estas categorías.  Todas estas tasas de crecimiento se basan en dólares nominales, lo que significa que no se han ajustado por inflación.

Me sorprendió, y algo consternado, descubrió que la cantidad total de gastos de construcción para estas categorías de infraestructura en realidad disminuyó en casi un 4 por ciento en 2017 en comparación con el año anterior.  Esto solo puede describirse como una locura.  El mercado bursátil, disponible solo para todo el año, la economía de EE. UU. Se encuentra en el octavo año de una de las recuperaciones más largas de la historia, las tasas de interés se encontraban en niveles históricosmente bajos y, sin embargo, disminuyó nuestra inversión total en proyectos de infraestructura.

Las cifras en las categorías de suministro de agua y alcantarillado.  Considero que todas estas categorías de infraestructura son necesidades, pero ninguna se acerca más a la casa que el agua, el alcantarillado y la eliminación de desechos.  El gasto en nuestra infraestructura de abastecimiento de agua y alcantarillado envejecido, y en muchos casos, ruinoso, ni siquiera se mantiene al ritmo del crecimiento de la población.  Y ningún sector empresarial es más consciente de nuestra disfuncionalidad nacional con la gestión de residuos que la industria del plástico.

Obviamente, cualquier esfuerzo para revertir la disminución del gasto en estas categorías representará oportunidades para los fabricantes de productos de plástico.  Pero si bien existe un acuerdo total de que debemos hacer algo, la pregunta siempre se reduce a: ¿cómo lo pagamos?

La buena noticia es que hay una gran reserva de fondos privados disponibles para financiar proyectos para los cuales existe la capacidad de generar ingresos directamente.  La mayoría de los proyectos no cumplen con este criterio, pero deben buscar fondos privados para aquellos que sí lo hacen.  Ejemplos de este tipo de proyecto son los puentes de peaje o las tarifas de acceso a teléfonos móviles.  En la actualidad, el principal obstáculo para este flujo de inversión es la burocracia.

El dinero para la mayoría de los proyectos es probable que tenga un precio mayor de impuestos y tarifas para los usuarios.  Un golpe en el impuesto a la gasolina sería un lugar lógico para comenzar.  Esto es tan políticamente impopular que, si se logra, dará un nuevo significado a la palabra liderazgo.  Pero él escuchó todos los argumentos, y él vio los datos.  No hay otras opciones que sean viables económicamente.